Bouteilles, flacons, … cuir, briqueterie,…, et marbrite.

Fauquez doit son essor et sa renommée à un homme : Arthur Brancart. Né à Thulin en 1870, Arthur Brancart devint apprenti verrier à l’âge de 15 ans. Le jour, il travaillait et le soir, il suivait des cours de décoration artistique à l’Académie de Mons. Il perfectionna son art en s’expatriant pendant 2 ans en Pologne. Repéré par Emile Delcommune, administrateur de la SA Verrerie de Fauquez, il revint au pays et entreprit de redresser la gestion déficitaire de l’entreprise.

C’est en 1919 que sa géniale invention – LA MARBRITE – fit de la société verrière une des plus importantes industries du pays. (La marbrite = sorte de verre opacifié au maximum ressemblant au marbre et décliné en de nombreuses couleurs : bleu, vert, rouge, noir,…, dont on se servait énormément dans les constructions de style Art Déco). Le développement des verreries fut tel que la main d’œuvre belge n’était pas suffisante. C’est ainsi que bon nombre d’ouvriers et d’ouvrières proviennent d’Italie, de Hollande,… . Un chauffeur partait régulièrement vers les pays limitrophes à la recherche de main d’œuvre. Dès qu’une personne acceptait la proposition de travail, toute la famille (femme, enfants, meubles,…, chien ou chat) était embarquée. Dès leur arrivée à Fauquez, une maison leur était réservée pourvue, hé oui, d’eau et d’électricité ! ! – La couleur leur était d’ailleurs fournie chaque année pour l’entretien de l’habitation ! !

Il faut dire qu’Arthur Brancart, membre du POB (Parti Ouvrier Belge) depuis son plus jeune âge était un précurseur en matière de protection sociale. Il instaura une véritable société ou ville qui se suffisait à elle-même. Les habitants vivaient en parfaite autarcie avec la création de :

  • Une briqueterie
  • Une tannerie
  • Un dispensaire
  • Des écoles
  • Une gare
  • Un cinéma /salle de fête (dont la façade toujours existante constitue un véritable témoin de ce passé à jamais révolu)

Plusieurs quartiers de maisons ouvrières furent construits par les ouvriers et grâce aux matières premières produites sur place

Une chapelle (la chapelle Sainte-Lutgarde que vous connaissez)…

Soucieux du bien être de ses ouvriers, Arthur Brancart organisait régulièrement des voyages ” en vue d’éveiller les ouvriers au monde extérieur “… (on croit rêver, non ?). Mais, toute bonne chose ayant une fin, le procédé de fabrication de la marbrite fut copié par les anglais… qui étaient les principaux importateurs de ce produit… la chute de ” l’empire ” fut progressive. Après avoir compté plus de 3000 ouvriers, avoir été reprise par les enfants d’Arthur Brancart, les verreries de Fauquez fermèrent définitivement leurs portes en 1979…